Etikettarkiv: värme

Jury Duty i ett varmt Arlington

Idag har jag varit med om att delta i juryurval för första gången sedan jag blev amerikansk medborgare. Det är en rätt intressant process och jag tycker att det skulle vara roligt att vara med i en jury – du vet så där som man ser på TV och så – bara för att få uppleva det någon gång. Tyvärr fick jag inte vara med idag, men jag är kallad till Arlington County Courthouse (tingshuset) imorgon bitti också, så vi får se hur det går då.

Så här har det funkat för mig hittills. För flera månader sedan så fick jag en juryenkät på posten där man fick svara på några frågor för att bevisa att man är berättigad att vara med på en jury – dvs. att man är medborgare, inte är en brottsling, samt att man fortfarande bor i Arlington County. Man kunde svara antingen på nätet eller via posten. För två veckor sedan så fick jag sedan ett till brev där dom berättade att jag var kallad till juryurval vecka 29.

Kallelsen

Så den här veckan måste jag vara tillgänglig varje dag mellan måndag och torsdag (dom prövar inga mål på fredagar). Varje dag efter klockan fem måste man kontrollera sin status – man kan antingen ringa dom eller logga in på internet – och om du är vald då är du tvungen att rapportera nästa dag. Det är inte bara en medborgerlig plikt, utan man kan bli dömd för domstolstrots om man inte gör det. Om du har något speciellt viktigt du måste göra (som att du är ensam skötare för ett barn), om du inte kan prata eller förstå engelska tillräckligt bra, eller om du är sjuk så kan du bli befriad från din kallelse. En dam framför mig idag fick tillstånd att slippa, för hon hade problem med ryggen och kunde inte sitta så länge sa hon.

I fredags så kollade jag därför min status och fick veta att jag var vald att rapportera idag. Jag var där i god tid och hittade en bra parkeringsplats där jag kunde använda mitt ”Parkeringstillstånd för Jurymedlem” som syns på bilden ovan. Först fick vi en orientering där kanslisten berättade hur allting fungerar. Vi fick en kopia av ”The Answer Book for Jury Service” (”Svarsboken för Nämndemän”) och han gick igenom en del av dom vanligaste frågorna. Mest intressant tyckte jag det var att dom verkligen betonade hur viktigt det är att man inte pratar om målet, varken med sin partner, med vänner, eller på Facebook eller Twitter utifall det skulle ta längre än en dag för juryn att bestämma sig. Han poängterade flera gånger att man inte får prata om målet medans man är med i juryn, men efteråt får man gärna prata om det om man vill.

När orienteringen var klar så flyttade vi, alla 43 stycken, till ett stort rum där vi satt och väntade på att dom två rättegångarna som pågick idag skulle börja. Vi väntade. Och väntade… Och väntade… Det var ganska tyst, för vi hade gratis WiFi och vatten så dom flesta läste eller jobbade – fast åt minstone två satt och sov. Vi fick hämta vår dagliga ersättning för vårt medverkande, vilket är 30 dollar som är till för att betala för lunch och för parkering. Man kunde även få ett brev från dom att ge till jobbet, som bevis på att frånvaron från arbetet borde ursäktas. Jag behöver egentligen inte ett sånt brev, men bad om ett ändå!

Brev till arbetsgivare
Brev till arbetsgivare

Efter vad som kändes som en evig väntan (men egentligen bara var lite under två timmar) så kom jurykoordinatorn in och lästa upp namnen på alla och delade gruppen i två. 21 stycken gick in till en rättegångssal och vi andra 22 in i en annan. Svaranden, domaren och dom två advokaterna (åklagare och försvarare) i målet satt där redan, så min grupp gick in och satte sig på bänkarna där åskådare brukar sitta. Domaren berättade sedan lite om rättegången det var tänkt att vi skulle delta i. Det var en man som blivit gripen av polisen efter en olycka och som sedan hade vägrat ta blodprov för att kolla promillehalten men som blivit arresterad eftersom polisen tyckte att han uppförde sig som om han var påverkad av droger eller alkohol.

En sekreterare läste sedan upp 14 namn och bad dom personerna sätta sig i juryboxen. Jag var en av dom 8 i min grupp som fick sitta kvar på åskådarplats. Meningen är att det skall finnas extra personer att ta ifrån, utifall någon av dom första valda diskvalificeras – för att dom känner svaranden eller någon av advokaterna, till exempel. Gruppen i juryboxen fick ställa sig upp och ta en ed på att dom skulle hålla sig både rättvisa och opartiska, sedan var det dags för advokaterna att fråga lite om jurykandidaterna. Först frågade åklagaren lite om deras jobb, samt hur dom ställer sig till Virginias lag om ”Implied Consent.” (Virginia kräver att du tar ett blodprov eller utandningsprov om du är arresterad för rattfylla. ”Underförstått samtycke” lagen säger att om du är lagligen arresterad av en polis som har sannolika skäl att tro att du har kört bil påverkad, då samtycker du till att ta ett kemiskt test av ditt blod, ett utandningsprov, eller båda i syfte att bestämma promillehalten i blodet eller förekomst av droger.)

Sedan var det försvararens tur. Han var mycket argare tyckte jag och ställde alla möjliga frågor. Om jurykandidaterna drack alkohol. Vad dom tyckte om folk som inte gjorde det eller som gjorde det. Hur dom ställde sig till polisen. Om dom trodde att poliser alltid talade sanning. Om dom någon gång druckit för mycket och kört bil ändå. Om någon i deras familj tillhör ”Mothers Against Drunk Driving” osv. Vid ett tillfälle skakade han ett finger nästan i ansiktet på en av tjejerna när hon inte svarade snabbt nog om hon trodde att hon skulle ta polisens sida för att hon jobbar på Department of Justice. Jag tyckte det var rätt oförskämt, men ingen annan verkade reagera på det. Bäst var när han frågade en annan tjej varför hon inte drack alkohol. Hon svarade att hon inte fyllt 21 ännu, så hon kunde inte. Domaren skrattade då och sa att det var ett bra svar, men advokaten blev lite häpen.

Efter ungefär 45 minuter av frågor och svar så bestämde de två advokaterna sig för vilka kandidater dom inte ville ha med i juryn. Sju namn lästes upp och dom kandidaterna fick gå för dagen, medans dom andra 7 satt kvar som jury. Både tjejen som jobbade på DOJ och hon som inte var 21 än var med i gruppen som fick gå. Vi som satt som extrakandidater fick gå också. När vi gick ut så påbörjade dom rättegången direkt – domaren höll precis på att kalla ett vittne (polisen som var involverad) när jag stängde dörren, så dom slösade inte på tid direkt!

Så gick det till för mig idag. Jag fick åka till jobbet i eftermiddag och hade tänkt att det nog var slut på mitt jurydeltagande för den här gången. Men icke – jag måste åka dit imorgon igen och sitta i det stora rummet och vänta på att rättegångarna skall börja. Vi får väl se om jag blir vald att sitta som jurymedlem imorgon istället!

Min profil i deras onlinesystem där dom berättar att jag är kallad imorgon också.

Jag kan faktiskt tänka mig att sitta i ett svalt tingshus hela dagen imorgon. Det är på väg att bli värmebölja här just nu – varmaste veckan på hela året. Jag vet att ni i Sverige skulle säga ”Åh, så härligt!” om dom här temperaturerna. Men jag ser verkligen inte fram emot en hel vecka med värme och fuktighet…

Värmevecka
Värmevecka

Uppdatering: Det blev inget av idag heller. Jag for dit och satt i vänterummet i några timmar med ungefär 60 av mina närmsta grannar. Det skulle vara tre rättegångar idag, men det visade sig att i två av målen hade svaranden gått med på ett så kallat ”plea deal” så det blev ingen rättegång. Den tredje flyttade dom till torsdag. Imorgon, onsdag, blir det inga rättegångar alls tydligen, så jag behöver inte ens gå dit. Så sista tillfället för mig för i år blir det på torsdag, om jag blir kallad alls. Vi får se.

Annonser

Hot hot hot

06/24/13 14:44 – The Heat Emergency Plan has been activated. The heat index is 97 degrees and the temperature is 89 degrees.

Så har den börjat då, sommaren den heta och fuktiga när hettan kan vara så pass farlig att Washington, D.C. har ett 14-sidors dokument med standardrutiner och en krisplan för värmeindex över 95 grader (35 grader C).

Det har varit en rätt kall och skön sommar hittills, sådär 25 grader C varmt eller nåt för det mesta. Men när jag satt på baseball match igår eftermiddag – i stekheta solen och med hög luftfuktighet efter ett morgonregn – då var det definitivt alldeles för varmt. Sådär att man måste gå iväg in i skuggan ett tag, eller åtminstonde fälla upp ett paraply för att få lite lite skugga i alla fall.

Om man skall bo här så måste man lära sig hur värmeslag ser ut så att man inte blir för varm. Jag tror jag var nära att bli alldeles för överhettad på slutet av matchen, men det hjälpte att kliva in i ett luftkonditionerat tunnelbanetåg, samt att åka och hälsa på några kompisar och få ett par glas vatten med mycket is.

Vi får hoppas att det inte blir för varmt resten av sommaren, men vi får väl se. Hoppas kan man alltid!

Årets första värmebölja

Phew. Det är varmt idag. Extremt varmt. Sådär varmt att vi kanske når rekord idag om det vill sig illa. Dom räknar med 37 grader C och hög luftfuktighet så att ”heat index” (hur varmt det känns) ligger på uppemot 41 grader. Ännu varmare blir det imorgon.

Vi har en så kallad ”Heat Advisory” här i Arlington mellan klockan 12 och klockan 20 idag, där varnar dom att man skall ”ta förebyggande åtgärder” för att undvika hypertermi. Arlington County, kommunen, har en webbsida med ”Heta tips för att hålla kylan,” där dom till exempel berättar var man kan gå och kyla ner sig om man inte har luftkonditionering hemma. Dessutom är det ”code orange” luftkvalitet idag – när det är ”ohälsosamt för känsliga grupper,” så det hjälper inte heller till.

Har jag inte tur som har det så varmt? I Sverige gillar man att det är varmt, sådär att folk pratar om vad härligt det är. Kanske om det bara hände några gånger om året. Men här är det varmt så ofta att när det är så här varmt – så att man inte kan vara ute alls egentligen, även om man kanske kan sitta vid poolen en stund – då är det är bara jobbigt.

Norge, Beredskapslådor och Värme

Concrete Sky
Concrete Sky

Terrordåden i Norge – för det är terrordåd, spelar ingen roll vem som utförde det – övergick från tragedi till katastrof. Så otroligt många döda, jag är helt chockad. När jag var tonåring så fick jag tillfälle att vara på sommarläger flera gånger. Tänker tillbaka på glädjen i att umgås med lägervänner någonstans nästan lika fint som på Utøya. Man går förstås på seminarier och deltar i grupparbeten och sånt, men man får även tillfälle att njuta av sommaren och naturen tillsammans. Sen att få freden störd av något så fasansfullt, det går inte att ens föreställa sig… Jag framför mina kondoleanser och djupaste sorg till alla drabbade och till hela Norge.

Det som hände i Norge är fruktansvärt, så gårdagen beskrivs, så klart, som ”Norges September 11.” Jag hoppas verkligen att efterdyningarna inte har samma effekt där som September 11 hade här. USA har blivit ett mindre fritt land än det var sommaren 2001. Många människor här är villiga att ge upp sina friheter för en chimär av trygghet och säkerhet. Otroligt invasiv screening på flygplatserna, mycket tuffare skydd av monument och regeringsbyggnader, och en mycket genomträngande kultur av ”säkerhet först, frihet senare” har blivit en del av vardagen här – särskilt här i Washington DC-området. Jag hoppas att det som Jens Stoltenberg sade i ett välskrivet och rörande meddelande är det som kommer att hända – att demokrati och frihet stärks istället för att försvagas.

Det som hände i Norge gör att jag tänker på det där med att vara förberedd på att det kan hända något sådant. För ett tag sedan åt jag lunch med några killar jag känner som jobbar med cybersäkerhet. Ett konversationsämne som kom upp (efter att vi pratat om en incident vid Pentagon) var ”vad har du i din beredskapslåda/beredskapsväska?” Nu pratar jag alltså inte om vad som kallas ”EDC” eller ”every day carry” dvs. prylar som dagligen bärs eller finns tillgängliga i fickan eller i en väska för en vanlig dag eller för användning i oväntade- eller nöd- situationer. (EDC är en sorts livsstil för många, det finns till och med webbsidor dedicerade för att folk skall kunna skicka in bilder på vad dom bär med sig varje dag…) En beredskapslåda är istället något som man har preparerat hemma eller på jobbet, som man kan ta med sig om man skulle behöva evakuera, eller med grejer man skulle kunna behöva om något hände.

Jag har haft samma diskussion med många vänner och bekanta – det är något som man pratar om här, helt enkelt. Just dom här killarna är f.d. militärer, så dom hade omfattande uppfattningar och väldigt väl genomtänkta planer. Själv är jag nog inte redo alls, egentligen. Jag har väl några vattenflaskor på en hylla som jag sparar på och en liten handvevad radio som jag skulle kunna använda om det behövs, samt en liten låda med pass och andra viktiga papper som jag snabbt kan ta med mig om jag skulle behöva evakuera. Men annars har jag nog inte planerat så bra alls, varken hemma eller på jobbet. Min kollega har precis börjat göra lite forskning om vad FEMA (Federal Emergency Management Administration) rekommenderar för små kontor. Vi har sagt att vi ger oss själva en deadline på slutet av året – tills dess skall vi ha fixat det. Jag kanske borde sätta en tidsfrist åt mig själv också…

Funderar man på sånt i Övik, eller i Sverige över huvud taget? Har du en evakueringsplan eller planer på hur du skulle göra om du skulle behöva evakuera från hem eller kontor? Kommentera gärna om det…

Norge är bara en liten nyhet här, tyvärr, för värmeböljan är största nyheten på USAs östkust just nu. (Samt budgetsamtalen som bröt samman idag, förstås. Obama såg riktigt arg ut när han gav tal i eftermiddag – ovanligt, eftersom han nästan alltid är lugn och samlad). Det har varit 105 grader F här idag, rekordvärme. Med hög luftfuktighet så kändes det som 115F – ungefär 46C. Det var även Code Red (dålig luftkvalitet för alla) idag, för första gången i sommar. Det skall bli fortsatt varmt imorgon lördag, så det är tur att man har luftkonditionering. Längtar tills det blir aningens kallare på söndag…