Etikettarkiv: arlington

Never Forget 2014

Rosslyn med Flaggor
Rosslyn med Flaggor. En gammal bild, men det ser ut såhär idag också.

September 11 inlägg från tidigare år

Annonser

Captain America Filmning på Roosevelt Bridge

En av fördelarna med att bo så nära Washington, D.C. är det faktum att coola saker händer här hela tiden. Idag hade jag läst att dom skulle stänga Theodore Roosevelt Bridge (en av broarna över Potomacfloden) för at filma lite från en helikopter för Captain America: The Winter Soldier. Jag gissar att de kommer att fylla den tomma bron med CGI-skapelser sedan.

Så jag bestämde mig för att ta en promenad över Roosevelt Bridge ungefär när dom skulle börja filma. Jag tog det lungt över bron och när jag nästan hade kommit mitt på så stängde dom plötsligt för all trafik. Det blev jättetyst och kändes lite konstigt, så jag gick tillbaka till ett område med lite träd som skyddade.

En helikopter kom flygande och filmade över bron. Man kunde se att den hade en stor vit kamera framtill. Den flög först över brohuvudet på Washingtonsidan, sedan kom den över till Virginiasidan där jag var. Jag fick en ganska bra video tycker jag. Strax efter det öppnades bron igen och trafiken kom tillbaka. Det var bara kanske 30 minuter eller så, så jag hade otrolig tur att jag gick till bron vid exakt rätt tidpunkt!

Filming Helicopter over the Theodore Roosevelt Bridge - Circling Overhead

Längre beskriving på engelska och fler bilder.

Valnatt i Amerika

1:38
”Four More Years”

1:00
Romney ger äntligen sitt korta koncessions-tal, där han säger att han har ringt till Obama och gratulerat honom till segern, och där han uppmanar alla att jobba tillsammans.
[Virginia går, säger CNN, också till Obama, så nu är det definitivt slut för Romney.]

Ett par till viktiga saker som hände idag:
Elizabeth Warren blev Senator i Massachusetts. Hon är en otrolig duktig och stark kvinna
Tammy Baldwin blev den första öppet homosexuella Senatorn
De två kandidaterna till Senaten (Todd Akin och Richard Mourdock) som gjort kvinnofientlig uttalanden förlorade sina val, en av dom till en kvinna.
Det blir rekordmånga kvinnor i Senaten 2013
Homoäktenskap blir lagliga i Maine och Maryland
Colorado och Washington legaliserade marijuana

En fråga till som jag tycker är viktig. Hur går det för Michele Bachmann? Just nu leder hon, men man kan ju alltid hoppas… Hon vann igen, så det blir några Tea Party personer som blir kvar i kongressen.

24:17
Mitt Romney har inte givit upp Ohio och har inte givit sitt concession speech [koncessions-tal] ännu.

Uppdatering klockan 23:18
Media har precis förkunnat att Obama vann Ohio. Nu spelar det ingen roll om Romney vinner Florida eller Virgina – det räcker inte. Barack Obama får fyra år till som USAs President.

 

 


Äntligen är det valdagen. Vi ser fram emot en nagelbitare av en kväll med flera ”vågmästarstater” där det kommer att bli väldigt jämt. Min hemstat, Virginia, är en av dom. Men jag tror på Nate Silver på New York Times, som räknat ut att Obama nog kommer att vinna. Som det ser ut just nu vinner han Ohio och kanske Florida och det bådar inte gott för Romney.

Jag gick och röstade ikväll, åkte från jobbet strax efter half fyra och ställde mig i kön för att rösta några minuter före klockan 16. Det var en lång kö. 17:55 hade jag röstat klart – så länge tog det innan jag kom fram. Det var kallt att stå där ute och långa köer inne när man väl kom fram – ändå var jag där när det fortfarande var sol. Stackarna som stod där när jag gick hem kommer nog att vara nedkylna kalla* när dom äntligen kommer fram. Egentligen stänger vallokalerna klockan 19, men om man står i kö klockan sju, så skall man få rösta. På TV här räknar dom med att sista rösterna i Virginia inte kommer att vara lagda förrän efter klockan 23 i natt!

Fast det tog så länge så var alla i kön mycket tysta och tålmodiga, trots att det blev kallare och kallare och när man väl kom inomhus var det flera slingrande köer som gick igenom lokalen (en gympahall på en skola). Det var ingen som försökte övertyga folk i kön att rösta på något speciellt sätt, bara ett fåtal personer som delade ut prov-röstsedlar (Dems, Repubs & dom Gröna). Alla skyltarna i området hade noga placerats så att de inte var alltför nära byggnaden (all vallitteratur och skyltar får inte vara närmare byggnaden än ungefär 100 meter enligt reglerna).

Förbjudet Område och Förbjudna Aktiviteter

Jag använde en pappersröstsedel för att rösta, men jag kan inte sätta upp det fotot jag tog på den – det kan vara olagligt. Det fanns så att man antingen kunde använda en pappersröstsedel eller rösta på en touchscreen-maskin. Men det var extra lång kö för valmaskinerna, så jag fyllde i min pappersröstsedel istället. Det var roligt att se att det var en otrolig mångfald bland dom som stog i kö för att rösta. Också roligt att ett gäng ungar fanns med och stod i kön med sina föräldrar. När man röstar får man en klisterlapp som säger ”Jag Röstade” och ungarna fick en lapp där det stog ”Framtida Väljare.”

Väljarnas Rättigheter och Ansvar
En bild av affischen som talar om vilka rättigheter och ansvar man har som väljare i Arlington

När jag kom hem så fanns det en liten klisterlapp på min dörr från Demokraternas ”Get Out the Vote” (GOTV) organisation där någon (antagligen killen som kom förbi här om dagen) hade skrivit en liten påminnelse om att vallokalerna stänger klockan sju. Gulligt. Deras GOTV måste ha varit väldigt effektiv i Virginia, för dom tror att vi har rekord-många valdeltagare i år. På TVn – mellan alla förutsägelser – så sänder dom reportage från vallokaler där köerna fortfarande är långa.

*Mamma tyckte att det lät som jag skrivit om några som dött, så det blir nedkylda istället. Så blir det när man inte skriver så mycket på Svenska… :)

Äntligen dags att rösta!

Marcus och Anders frågade i sin blogg idag (5 november) ”Skulle du orka rösta i USA?” Det är en bra fråga. Inte är det så konstigt att många som har rösträtt väljer att inte delta, för det är så mycket som man måste ta ställning till. Många röstar bara på President/Vice President och kanske för Senaten och Representanthuset och struntar i allt annat. Fast nog vore det bättre om valdeltagandet var bättre. En sida som jag har hört pratas om mycket idag är ”Din ursäkt suger” som förklarar varför dom vanligaste ursäkterna för att man inte röstar inte håller egentligen.

Själv tycker jag tycker att det är viktigt att veta vilka kandidater som jag tror på och vad jag tycker om alla andra saker som vi ska rösta på. Så jag har läst på ordentligt och tänkte att jag skulle beskriva det vi röstar på imorgon.

Allmänt och Särskilt Val, tisdag 6 november, 2012
Allmänna val är regelbundet-schemalagda val för vissa ämbeten. På tisdag, 6 november 2012 kommer allmänna val hållas för USAs President och Vice President, Amerikanska Senaten, Amerikanska Representanthuset, Arlington County Board [ungefär Kommunstyrelsen] och för Arlington County School Board [Skolförvaltningen].

Ett särskilt val är ett val som hålls för ett speciellt ändamål som inte är ordinarie, såsom att fylla en vakans eller för att bestämma i vissa viktiga frågor. I Virginia hålls alla särskilda val på tisdagar, ofta samtidigt som allmänna val. Det kommer att finnas ett specialt val som hålls 6 november i flera statliga och lokala frågor.

Här är vad vi röstar på och vilka alternativ vi har imorgon:

President och Vice President i USA
Mitt Romney Paul Ryan (R)
Barack Obama Joe Biden (D)
Virgil Goode Jim Clymer (C)
Gary Johnson James P. Gray (L)
Jill Stein Cheri Honkala (G)

Amerikanska Senaten
George F. Allen (R)
Timothy M. Kaine (D)

Amerikanska Representanthuset, Åttonde distriktet
J. Patrick Murrary (R)
James P. ”Jim” Moran, Jr. (D)
Janet Murphy (IG)
Jason Howell (I)

Styrelsen för Arlington County
(På själva valsedeln visas inte partitillhörighet)
Matthew A. Wavro (R)
Libby T. Garvey (D)
Audrey R. Clement (G)

Skolförvaltningen
(Enligt lag så måste alla listas som Oberoende)
Noah L. Simon
Emma N. Violand-Sanchez

D = Demokratiska partiet, R = Republikanska partiet, C = Konstitutionspartiet, L = Libertarianska partiet, G = Miljöpartiet, IG = Oberoende Miljöpartiet, I = Oberoende

Föreslagna ändringar till konstitutionen i Virginia
1. Section 6, Article IV: Lagstiftningsåtgärder
(Snabböversättning: ”Skall paragraf 6 i artikel IV (Legislaturen) i Virginias grundlag om lagstiftningssessioner ändras så att generalförsamlingen kan skjuta upp med inte mer än en vecka det fasta startdatumet för återkallning eller ”veto” sessionen när generalförsamlingen sammanträder efter en session för att överväga lagförslagen som återlämnats av Guvernören med veton eller ändringar?”)
2. Section 11, Article I: Rättighetsförklaringen
(Snabböversättning: ”Skall paragraf 11 i artikel I (Rättighetsförklaringen) i Virginias grundlag ändras (i) så att det krävs att expropriation endast utövas om den egendom som tagits eller skadats är för allmänt bruk, och, med undantag för allmännyttiga tjänster eller för avskaffande av en offentlig olägenhet, inte där det primära användningen är för privat vinning, privat nytta, privata företag, ökade arbetstillfällen, ökade skatteintäkter, eller ekonomisk utveckling, (ii) att definiera vad som ingår i just ersättning för sådan expropriation eller skada av egendom, och (iii) att förbjuda att ta eller skada mer privat egendom än nödvändigt för allmänt bruk?”)

Folkomröstning om obligationslån för Arlington County
(Styrelsen i Arlington County har godkänt fyra folkomröstningar, där dom frågar dom som bor här om kommunen skall låna pengar för att genomföra några initiativ.)
1. Metro and Transportation – $31.95 million
2. Local Parks and Recreation – $50.55 million
(Här faller frågan om den nya poolen som fanns på en av skyltarna jag satte up igår.)
3. Community Infrastructure – $28.31 million
4. Arlington Public Schools – $42.62 million

Vad tror du, hur skulle du rösta?

Återkommer imorgon med lite detaljer och en bild eller två från röstlokalen. Tänker rösta på eftermiddagen, sedan blir det väl att hålla valvaka någonstans, antingen hemma eller ute, vi får se.

Get Out The Vote

Fick en GOTV [”Get out the Vote” – en rörelse där man går ut och pratar med folk för att uppmuntra dom att rösta] knack på min dörr ikväll (söndag) för första gången någonsin. Killen som knackade på, en demokrat, delade ut ett flygblad med information om var jag skall gå för att rösta på tisdag. Flygbladet innehöll även information om vilka typer av identitetshandling som kan jag använda för att bevisa vem jag är innan jag röstar.** Han frågade också om jag behövde hjälp för att komma mig till valurnorna på tisdag, vilket jag tycker är bra eftersom jag vet att det finns flera äldre i den här byggnaden som förmodligen skulle uppskatta hjälp för att komma sig till där dom skall rösta.

Killen var trevligt, och försökte inte prata så länge efter att jag avböjde att berätta vem jag röstar på, och efter att han hade gjort en mycket kort sälj-argument för den demokratiska biljetten (dvs. Obama/Biden, Tim Kaine för senaten och Jim Moran för kongressledamot för mitt distrikt). Lite konstigt, tyckte jag däremot, att han hade en mycket kraftig fransk brytning!

Idag har jag även tagit en bild på en av gatukorsningarna här i närheten där det finns så många så kallade ”trädgårdsskyltar” att det är som en skylt-trädgård. Det är inte bara skyltar som talar om att man ska rösta på en speciell kandidat, utan även hur man skall rösta på flera olika initiativ i Arlington County – som till exempel om dom skall installera en spårvagn utefter Columbia Pike, eller om dom skall sälja ett så kallat ”bond” (skuldsedel) för att få ihop pengar till en offentlig pool. Några av skyltarna ligger på marken, det är dom som var där före stormen Sandy drog igenom.

**En viktig fråga i år är så kallade ”Voter ID Laws” dvs. om vilka identitetshandlingar man skall behöva ha med sig för att kunna rösta. Supportrar säger att sådana lagar, som ungefär 30 stater har antagit, är viktiga för att det skyddar mot bedrägeri (något som ändå inte är speciellt vanligt här). Kritikerna ser det däremot som ett sätt att beröva folk på sin rösträtt. I en del stater måste man nu har identifiering med bild, som till exempel ett körkort. Men det finns många som inte har det, speciellt bland fattiga, yngre väljare och bland äldre. Vi har nu hört många berättelser om folk som röstat hela sitt liv, men som nu inte har den typ av identitetshandlingar som behövs. Många som det skrivits om i tidningen har fått hjälp att fixa det dom behöver, men tänk på hur många som inte har den hjälpen.

Här i Viginia finns det nu lag på att man måste identifiera sig innan man röstar (förut räckte det med att man sa vad man heter och var man bor, samt att man skrev under på att man var den person man sa att man var) så prickade dom av dig i röstlängorna. Men nu måste man ha minst ett av dom giltiga identifieringshandlingarna med sig. Men här räcker det att man tar med sig sitt ”voter registration card” eller någon sorts räkning (el eller kabelräkning till exempel) som visar ditt namn och din adress, så här har det inte varit så mycket problem. För mig som har körkort är det förstås inte alls något problem.

Så kallad ”Voter Suppression” är en strategi för att påverka valresultatet genom att avskräcka eller förhindra människor från att utöva sin rösträtt. Taktiker kan vara allt från mindre ”fula tricks” som gör att det är besvärligt att rösta, ända upp till olaga verksamhet som att fysiskt skrämma väljare för att förhindra dem från att rösta. Det låter som något som hände förr i världen, men det händer fortfarande här, även i valet 2008. På Twitter idag så gick uppropet ut att man skulle använda sin telefon för att filma om någon försöker några avskräckande metoder. Eftersom så många bär på videokameror numera, så kommer det förhoppningsvis att blir svårare att hålla på med sånt!

Debatt, debatt, propaganda, val, val, val…

Just nu pratas det mest om presidentvalet November 6. Jag har inte så mycket annat att skriva om heller, för mina Washington Nationals förlorade och är ur playoffs i baseboll. Hockey är under lockout förstås. Washington Redskins fortsätter förlora fast dom har ligans hetaste spelare med RGIII (Robert Griffin III). Men oj, det finns så mycket att prata om när det gäller politik. Och pratar om politik gör alla här i Washington, naturligtvis. Jag börjar bli rätt less på valet, om jag skall vara ärlig, speciellt på all reklam – det går inte att titta på TV alls utan att höra flera konkurrerande reklamsnuttar med motsägelsefulla meddelanden.

Har just tittat klart på tredje debatten. Den största tabben den här dagen tillhör Romney, som sa att Syrien är ”Irans väg till havet.” Många av mina liberala vänner undrar högt om en man som inte vet att Iran har kust på Omanbukten, Persiska viken och Kaspiska havet borde bli President… [Inte en lika stor tabbe som ”binders full of women” förra debatten. Jag tror även definitivt att kommentarerna från Obama om hur många bajonetter och hästar som används i Amerikas militär kommer att bli något folk pratar om som en lustig sak som hände.]

Jag tycker personligen att Obama har ”vunnit” både kvällens debatt och den andra debatten här om dagen. Romney vann klart den första debatten, när Obama verkade trött och som om han inte ville kämpa alls. Jag önskar bara att den här utrikespolitiska debatten ikväll hade mer utrikespolitik och mer debatt, och mindre inrikespolitisk propaganda och att dom pratade över varandra…

Mest har det varit intressant att se hur mina vänner reagerar på debatterna. Jag har både konservativa och liberala vänner och det är enastående att det inte verkar finnas någon gemensam grund – dom ser mest bara vad dom vill se. Det finns ingen som helst vilja att försöka kompromissa eller att försöka jobba tillsammans. Dom lyssnar inte ens på varandra. Det tycker jag inte att Obama och Romney gör heller – dom har inte en dialog, utan det är bara oändlig kampanj-propaganda.

På tal om kampanj-propaganda så har jag scannat och satt upp på Flickr den vallitteratur som jag har fått hittills det här valåret. Det är intressant att se att det mesta är från Demokraterna – kanske inte så konstigt, eftersom Arlington i norra Virginia där jag bor är en Demokrat-utpost i det annars väldigt konservativa Virginia. Det är rätt tamt när man jämför med den typ av litteratur som jag fick 2008.

Annars är det inte så mycket som händer här. Det har lugnat ner sig på jobbet, så jag har fått tillfälle att se några filmer och spendera lite tid utomhus i det vackra höstvädret. Hade en trevlig eftermiddag i solen igår, söndag. Hoppas vädret håller i sig minst en vecka till!

Mason Neck - Video of Twilight Swamp

Memorial Day och Rolling Thunder

Den här helgen är Memorial Day Weekend, som allmänt räknas som början av sommaren. Kommunala pooler öppnar, sommaraktiviteter påbörjas och man börjar ha barbecue parties utomhus. På måndag är vi lediga, då är det Memorial Day – det är en federal helgdag som uppmärksammar de personer som stupat i krig för USA. Firandet påminner lite om hur man firar på fjärde juli (amerikanska nationaldagen), med parader och konserter med fyrverkerier, men ändå lite mer seriöst och dystert. (På engelska säger man ”somber” vilket jag inte riktigt hittar ett bra svenskt ord för…)

Gravar på Arlingtonkyrkogården
Gravar på Arlingtonkyrkogården

Här i Arlington börjar helgen med ”Flags In” på Arlington National Cemetery. Då placeras Amerikanska flaggor på alla gravar på kyrkogården, en verkligt stor uppgift. Bilden ovan är en pytteliten del av kyrkogården, ett foto jag tog för några veckor sen, så ni förstår att det tar ett tag att sätta flaggor på alla gravar. Det görs varje år av det så kallade ”Old Guard” – 3rd U.S. Infantry Regiment.

Ett stort inslag i Memorial Day firandet här i Washington är Rolling Thunder. Rolling Thunder’s “First Amendment Demonstration Run” (som vanligtvis bara kallas för ”Rolling Thunder” eller för ”Freedom Run”) är ett motorcykelrally som hålls här i Washington, D.C. under Memorial Day helgen. MC-entusiaster från hela landet, och även från runt om i världen, samlas på Pentagon’s parkeringsplatser. Sedan kör dom genom gatorna i Washington, D.C. för att uppmärksamma dom frågor som organisationen jobbar med, samt som en demonstration av deras patriotism. Den här hyllningen till amerikanska krigshjältar började 1988 med runt 2,500 deltagare, men nu är det nästan en miljon människor – åskådare och motorcykelförare – som samlas varje år.

Rolling Thunder började som en demonstration för servicemedlemmar som var krigsfångar (POW) och dom som var ”Missing in Action” (MIA) efter Vietnamkriget. Organisationen har idag mer än 100 ”kapitel” (dvs. underorganisationer) runt om i USA, Kanada, Australien och Europa. Gruppen deltar även aktivt året runt för att främja lagstiftning som ökar veteranförmåner, samt för att lösa POW/MIA frågorna från alla krig. De ger också ekonomiskt stöd, mat, kläder och andra nödvändigheter till veteraner och deras familjer.

Jag hade funderat på att åka till Arlingtonkyrkogården för att titta på paraden, men det blev inte av i år. Istället blev det en liten stund vid poolen igår – vi får se om det blir tid imorgon att åka in till stan och titta på alla turister…