Kategoriarkiv: liv

Lite semester

Det har varit lite hektiskt här på slutet – men jag fick till slut en härlig semester här om veckan. Lite camping, en resa till stranden, rätt mycket skogspromenader, väldigt nära en olycka när jag nästan körde på ett rådjur i mörkret på väg från stranden. Men det behövde jag verkligen. Såhär borde man få had det jämt!!

Assateague Island Trip - Sand pipers

Annonser

MODO på radion

Satt fast rätt länge i trafiken på I-95an söder om Washington, D.C. idag, på väg till Prince William Forest National Park. Det var några kablar som ramlat ner över vägen, så dom fick stänga alla filer i södergående riktning i nästan en timme. Tur att man kan lyssna på Sveriges Radio som sänder hockey – MODO mot Luleå. Heja MODO, bra jobbat idag!

Det var hit jag skulle – klart värt det!

Prince William Forest National Park - Quantico Creek
Prince William Forest National Park – Quantico Creek

LADEE

Igår kväll klockan 23:27 sköts NASAs LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) upp från Wallops-basen i östra Virginia. Sonden LADEE kommer att kretsa kring månen för att studera månens exosphere och damm i månens närhet. Instrumenten ombord inkluderar en dammdetektor, en neutral masspektrometer, och en ultraviolettsynlig spektrometer, samt en teknisk demonstration bestående av en laserkommunikationsterminal. Apollo-astronauterna som landat på månen pratade om vackra sken runt solen – något som borde vara omöjligt eftersom månen inte har någon atmosfär. Det spekulerades att det var damm som agerade som atmosfären gör här på jorden, så LADEE kommer att undersöka det. Dessutom kommer sonden att testa möjligheten att kommunicera med laser istället för radio – ”bredband från månen” som dom säger.

LADEE launchen var synlig från hela östkusten nästan, med Washington D.C. den närmsta storstaden med bäst utsikt. Så jag parkerade på jobbet och tog en Capital Bikeshare cykel in till Lincoln Memorial vid 10-tiden. Efter en kort visit hos Lincoln gick jag tillbaka mot Arlington på Memorial Bridge och stannade mitt på bron. Jag tror det var bästa utsikten i hela stan, men det var bara två till killar som stod där och väntade med mig.

Utsikten från Memorial Bridge när jag väntade på LADEE. Washington Monument längst till vänster, Jefferson Memorial till höger.

Tyvärr fick jag inte till några bra bilder av den fantastiska synen, men det var verkligen läckert. Ett stort eldklot kom plötsligt farande för att sedan åka i en båge över stan. Filmen nedan är den jag tog (klicka genom till YouTube och titta på den i HD), men det finns otroliga bilder på LADEEs Flickerpool och mycket bättre video på nätet. Min kompis tog en läcker video också. Helt klart riktigt kul att se något sådant – det är inte varje dag! Kanske måste planera en resa till Wallops nästa gång dom skjuter upp något i rymden…

Grattis på 90-års dagen, Mormor!

Min älskade mormor, Nanna Ålstig, fyller idag 90 år. Grattis på födelsedagen, mormor!!

En kusin lade upp ÖA:s profil av henne på Facebook, det var en rolig story att vakna till idag. Nittioårsdagen skall firas med stor familjefest någonstans mellan Övik och Bjästa om jag förstått rätt, med mormor skjutsat dit med en nyrestaurerad amerikanare! Skulle gärna ha varit med idag, men det är lite svårt att impulsresa till Sverige, tyvärr. Det får bli att facetime-ringa istället någon gång nu på morgonen, förhoppningsvis. (Ingen aning om hur man säger ”facetiming” på svenska…)

Här är en liten videosnutt av mormor som gör palt i gamla köket i Åmynnet för några år sedan. Sen kan ni ju hälsa på hos Nanna och Halvar på min hemsida också!

Making Palt
Mormor och morfars bröllopsfoto. Dom gifte sig 1946. Visst är dom tjusiga?!

Jury Duty i ett varmt Arlington

Idag har jag varit med om att delta i juryurval för första gången sedan jag blev amerikansk medborgare. Det är en rätt intressant process och jag tycker att det skulle vara roligt att vara med i en jury – du vet så där som man ser på TV och så – bara för att få uppleva det någon gång. Tyvärr fick jag inte vara med idag, men jag är kallad till Arlington County Courthouse (tingshuset) imorgon bitti också, så vi får se hur det går då.

Så här har det funkat för mig hittills. För flera månader sedan så fick jag en juryenkät på posten där man fick svara på några frågor för att bevisa att man är berättigad att vara med på en jury – dvs. att man är medborgare, inte är en brottsling, samt att man fortfarande bor i Arlington County. Man kunde svara antingen på nätet eller via posten. För två veckor sedan så fick jag sedan ett till brev där dom berättade att jag var kallad till juryurval vecka 29.

Kallelsen

Så den här veckan måste jag vara tillgänglig varje dag mellan måndag och torsdag (dom prövar inga mål på fredagar). Varje dag efter klockan fem måste man kontrollera sin status – man kan antingen ringa dom eller logga in på internet – och om du är vald då är du tvungen att rapportera nästa dag. Det är inte bara en medborgerlig plikt, utan man kan bli dömd för domstolstrots om man inte gör det. Om du har något speciellt viktigt du måste göra (som att du är ensam skötare för ett barn), om du inte kan prata eller förstå engelska tillräckligt bra, eller om du är sjuk så kan du bli befriad från din kallelse. En dam framför mig idag fick tillstånd att slippa, för hon hade problem med ryggen och kunde inte sitta så länge sa hon.

I fredags så kollade jag därför min status och fick veta att jag var vald att rapportera idag. Jag var där i god tid och hittade en bra parkeringsplats där jag kunde använda mitt ”Parkeringstillstånd för Jurymedlem” som syns på bilden ovan. Först fick vi en orientering där kanslisten berättade hur allting fungerar. Vi fick en kopia av ”The Answer Book for Jury Service” (”Svarsboken för Nämndemän”) och han gick igenom en del av dom vanligaste frågorna. Mest intressant tyckte jag det var att dom verkligen betonade hur viktigt det är att man inte pratar om målet, varken med sin partner, med vänner, eller på Facebook eller Twitter utifall det skulle ta längre än en dag för juryn att bestämma sig. Han poängterade flera gånger att man inte får prata om målet medans man är med i juryn, men efteråt får man gärna prata om det om man vill.

När orienteringen var klar så flyttade vi, alla 43 stycken, till ett stort rum där vi satt och väntade på att dom två rättegångarna som pågick idag skulle börja. Vi väntade. Och väntade… Och väntade… Det var ganska tyst, för vi hade gratis WiFi och vatten så dom flesta läste eller jobbade – fast åt minstone två satt och sov. Vi fick hämta vår dagliga ersättning för vårt medverkande, vilket är 30 dollar som är till för att betala för lunch och för parkering. Man kunde även få ett brev från dom att ge till jobbet, som bevis på att frånvaron från arbetet borde ursäktas. Jag behöver egentligen inte ett sånt brev, men bad om ett ändå!

Brev till arbetsgivare
Brev till arbetsgivare

Efter vad som kändes som en evig väntan (men egentligen bara var lite under två timmar) så kom jurykoordinatorn in och lästa upp namnen på alla och delade gruppen i två. 21 stycken gick in till en rättegångssal och vi andra 22 in i en annan. Svaranden, domaren och dom två advokaterna (åklagare och försvarare) i målet satt där redan, så min grupp gick in och satte sig på bänkarna där åskådare brukar sitta. Domaren berättade sedan lite om rättegången det var tänkt att vi skulle delta i. Det var en man som blivit gripen av polisen efter en olycka och som sedan hade vägrat ta blodprov för att kolla promillehalten men som blivit arresterad eftersom polisen tyckte att han uppförde sig som om han var påverkad av droger eller alkohol.

En sekreterare läste sedan upp 14 namn och bad dom personerna sätta sig i juryboxen. Jag var en av dom 8 i min grupp som fick sitta kvar på åskådarplats. Meningen är att det skall finnas extra personer att ta ifrån, utifall någon av dom första valda diskvalificeras – för att dom känner svaranden eller någon av advokaterna, till exempel. Gruppen i juryboxen fick ställa sig upp och ta en ed på att dom skulle hålla sig både rättvisa och opartiska, sedan var det dags för advokaterna att fråga lite om jurykandidaterna. Först frågade åklagaren lite om deras jobb, samt hur dom ställer sig till Virginias lag om ”Implied Consent.” (Virginia kräver att du tar ett blodprov eller utandningsprov om du är arresterad för rattfylla. ”Underförstått samtycke” lagen säger att om du är lagligen arresterad av en polis som har sannolika skäl att tro att du har kört bil påverkad, då samtycker du till att ta ett kemiskt test av ditt blod, ett utandningsprov, eller båda i syfte att bestämma promillehalten i blodet eller förekomst av droger.)

Sedan var det försvararens tur. Han var mycket argare tyckte jag och ställde alla möjliga frågor. Om jurykandidaterna drack alkohol. Vad dom tyckte om folk som inte gjorde det eller som gjorde det. Hur dom ställde sig till polisen. Om dom trodde att poliser alltid talade sanning. Om dom någon gång druckit för mycket och kört bil ändå. Om någon i deras familj tillhör ”Mothers Against Drunk Driving” osv. Vid ett tillfälle skakade han ett finger nästan i ansiktet på en av tjejerna när hon inte svarade snabbt nog om hon trodde att hon skulle ta polisens sida för att hon jobbar på Department of Justice. Jag tyckte det var rätt oförskämt, men ingen annan verkade reagera på det. Bäst var när han frågade en annan tjej varför hon inte drack alkohol. Hon svarade att hon inte fyllt 21 ännu, så hon kunde inte. Domaren skrattade då och sa att det var ett bra svar, men advokaten blev lite häpen.

Efter ungefär 45 minuter av frågor och svar så bestämde de två advokaterna sig för vilka kandidater dom inte ville ha med i juryn. Sju namn lästes upp och dom kandidaterna fick gå för dagen, medans dom andra 7 satt kvar som jury. Både tjejen som jobbade på DOJ och hon som inte var 21 än var med i gruppen som fick gå. Vi som satt som extrakandidater fick gå också. När vi gick ut så påbörjade dom rättegången direkt – domaren höll precis på att kalla ett vittne (polisen som var involverad) när jag stängde dörren, så dom slösade inte på tid direkt!

Så gick det till för mig idag. Jag fick åka till jobbet i eftermiddag och hade tänkt att det nog var slut på mitt jurydeltagande för den här gången. Men icke – jag måste åka dit imorgon igen och sitta i det stora rummet och vänta på att rättegångarna skall börja. Vi får väl se om jag blir vald att sitta som jurymedlem imorgon istället!

Min profil i deras onlinesystem där dom berättar att jag är kallad imorgon också.

Jag kan faktiskt tänka mig att sitta i ett svalt tingshus hela dagen imorgon. Det är på väg att bli värmebölja här just nu – varmaste veckan på hela året. Jag vet att ni i Sverige skulle säga ”Åh, så härligt!” om dom här temperaturerna. Men jag ser verkligen inte fram emot en hel vecka med värme och fuktighet…

Värmevecka
Värmevecka

Uppdatering: Det blev inget av idag heller. Jag for dit och satt i vänterummet i några timmar med ungefär 60 av mina närmsta grannar. Det skulle vara tre rättegångar idag, men det visade sig att i två av målen hade svaranden gått med på ett så kallat ”plea deal” så det blev ingen rättegång. Den tredje flyttade dom till torsdag. Imorgon, onsdag, blir det inga rättegångar alls tydligen, så jag behöver inte ens gå dit. Så sista tillfället för mig för i år blir det på torsdag, om jag blir kallad alls. Vi får se.

Fjärde Juli i Washington, D.C.

Hoppas ni hade en bra dag igår, fjärde juli, på USA:s självständighetsdag. Jag hade en trevlig dag med lite Amerikanska traditioner. Lyssnade på baseballmatch på radion (mina Nationals vann), tog en promenad och hade sedan en picknick med en kompis för att titta på fyrverkerierna. Vanligtvis brukar jag åka till Iwo Jima memorial – jag har en plats där jag brukar sitta. Men i år så var vi på ett nytt ställe nära Potomac floden istället, för omväxlings skull.

Det var intressant att gå in mot D.C. den här fjäde juli. Nytt för i år var skyltarna om att man inte får bära vapen in över gränsen från Virginia till Washington. Det har nog att göra med att en vapenaktivist hade planerat en massiv marsch in mot staden där det var tänkt att deltagarna skulle ha laddade gevär olagligt hängande om axlarna. Även om den marschen inte blev av, så oroar sig nog polisen lite om det just nu.

Laddade vapen är förbjudna i D.C.
Laddade vapen är förbjudna i D.C.

Det var faktiskt extra roligt att vara så nära floden, det gör jag nog om igen nästa år. Vi satt så fint till precis bredvid brohuvudet för Memorial Bridge. Det var massvis med båtar på floden och mycket folk som satt lite överallt med stativ, helt klart är det ett bra ställe att ta foton från.

Vår utsikt över Potomac floden.
Vår utsikt över Potomac floden. Memorial Bridge med Lincoln Memorial längst till vänster. Washington Monument och toppen på Capitol i mitten. Övre kupolen på Jefferson Memorial längst till höger.

Fyrverkerierna var lika vackra som dom brukar vara. Man kunde till och med höra musiken dom spelar under fyrverkerierna. Det kan man inte där jag brukar sitta, så det var extra kul. Youtube filmen är nästan hela showen, tyvärr blev det slut på batterierna så man kan inte se den otroliga finalen. Oh well… Fler bilder hos mig på Flickr.

Fyrverkerier över Potomac, Fjärde Juli 2013
Fyrverkerier över Potomac, Fjärde Juli 2013